Täyttäessään 40 vuotta Suomen Kulttuurirahasto perusti luennon, joka nimettiin rahaston kunniaesimiehen, professori Yrjö Reenpään (1894-1976) mukaan.

Vuosina 1979-2008 Kulttuurirahasto kutsui luennoitsijoiksi eri alojen johtavia tieteentekijöitä ja kulttuurivaikuttajia. Tarkoituksena oli esitellä merkittävää tutkimusta ja rikastuttaa tiede- ja kulttuurikeskustelua. Luennoitsijalle luovutettiin Wäinö Aaltosen suunnittelema Yrjö Reenpää -mitali.

Vuonna 2009 Yrjö Reenpää -luento muutettiin apurahaksi Yrjö Reenpään nimeä kantavaan vierailuun, jota kaikki yliopistojen laitokset voivat hakea.

Yrjö Reenpää -luennoitsijat ja aiheet

2015
50 years of African origins as both researcher and observer
Professor Richard Leakey, Stony Brook University, New York, United States

2012
Language and Social Ontology
Professor John R. Searle, University of California, Berkeley, United States

2008
Big Decisions and Difficult Choices
Professor Edna Ullmann-Margalit, Hebrew University of Jerusalem, Israel

2007
Relevance in Cognition, Communication and Culture
Professor Dan Sperber, Centre National de la Recherche Scientifique, France

2006
Beyond the Human Genome Project
Dr Eric Lander, Broad Institute of MIT and Harvard, United States

2005
Is Evolution Predictable?
Professor Richard Dawkins, University of Oxford, Great Britain

2002
The Protection of Prenatal Life
Professor Berhard Schlink, Humboldt-Universität zu Berlin, Germany

2000
Emotion and Conciousness
Professor Antonio R. Damasio, University of Iowa, United States

1999
The Glorious Accident of Human Evolution in an Age of Bacteria
Professor Stephen Jay Gould, Harvard University, United States

1998
Economic Development and the Idea of Social Capital
Professor Partha Dasgupta, University of Cambridge, Great Britain

1997
To think - not to unthink - the enlightenment
Professor Yehuda Elkana, Wissenschaftskolleg Berlin, Germany, ETH Zürich, Switzerland

1996
Models of Modern States: Southern Europe, Catholicism and the History of Modern State
Professor Giovanni Levi, University of Venice, Italy

1994
Neuroendocrine Receptors
Professor Wylie W. Vale, Salk Institute, USA

1991
From Sokrates to Expert Systems: The Limits and Dangers of Calculative Rationality
Professor Hubert L. Dreyfus, University of Berkeley, USA

1982
From Neuron Learning To Brain Organization
Professor Leon N. Cooper, Brown University, USA

1979
Gene Control in Animal Development
Professor John B. Gurdon, University of Cambridge, Great Britain